the underestimated consequence of Covid-19

The Global Consortium for Chemosensory Research, which was formed at the start of the pandemic, is currently researching and studying the long-term effects of anosmia.

Elizabeth Medina, a 38-year-old school guidance counselor, smells her hand after using hand sanitizer outside the NewYork-Presbyterian Hospital on March 22, 2021 in New York City.

Elizabeth Medina, a 38-year-old school guidance counselor, smells her hand after using hand sanitizer outside the NewYork-Presbyterian Hospital on March 22, 2021 in New York City. (AFP)

Three days after testing positive for Covid-19, “everything tasted like cardboard,” recalls Elizabeth Medina, 38, who lost her sense of taste and smell at the start of the pandemic. A year later, she fears that she will never get them back.

Medina has seen ear, nose and throat specialists and neurologists, has tried various nasal sprays, and is among a group of patients undergoing experimental treatment using fish oil.

In an attempt to stimulate her senses, she puts copious amounts of spices on everything she eats, pours aromatic herbs into her tea, and regularly sniffs a bracelet soaked in essential oils.

But his attempts were unsuccessful. Medina, a guidance counselor at a school in New York City, says she has lost many everyday pleasures she once loved, including eating and cooking.

She says she cried everyday for months.

Medina is among a growing number of people with lasting anosmia – a poorly understood disorder that has become an underestimated consequence for many people in the pandemic.

Most people with Covid-19 who lose the ability to taste or smell recover “in three or four weeks,” according to Valentina Parma, a psychologist at Temple University in Philadelphia.

But 10 to 15 percent lose their minds for months, Parma said. She chairs the Global Consortium for Chemosensory Research (GCCR), which was formed at the start of the pandemic to study the problem.

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«Long Covid»

Selon l’expert, la perte sensorielle toucherait plus de deux millions d’Américains et 10 millions de personnes dans le monde.

Le goût et l’odorat sont souvent considérés comme moins essentiels que la vue et l’ouïe, et leur perte est souvent considérée comme moins grave que les autres effets de «Long Covid»; mais ils sont un élément clé de la socialisation, dit Parme, notant que “nous choisissons des partenaires en fonction des odeurs”.

De plus, leur disparition est souvent aggravée non seulement par des problèmes nutritionnels, mais aussi par l’anxiété et même la dépression, a ajouté Parme.

Comme d’autres «anosmiques», Medina a trouvé réconfort et solidarité dans un groupe de soutien organisé par un hôpital près de chez elle.

De tels groupes ont fleuri sur les réseaux sociaux. Le groupe AbScent, formé en tant qu’organisme de bienfaisance en Grande-Bretagne en 2019, a vu ses membres sur diverses plateformes passer de 1500 à plus de 45000 depuis le début de la pandémie, selon la fondatrice Chrissi Kelly.

Sur la page Facebook principale de l’organisation, la question qui hante Medina revient à plusieurs reprises: “Est-ce que je retrouverai jamais mon sens du goût et de l’odorat?”

A ce stade, a déclaré Parme, “il est assez difficile de prédire comment les choses vont évoluer”.

Mais il y a un bon indicateur que les anosmiques sont en voie de guérison: le développement de la parosmie, lorsque les odeurs de choses familières des gens sont déformées, comme sentir les ordures en reniflant du café.

Pas encore de remède connu

Il n’existe actuellement aucun remède connu, et le seul traitement recommandé sans réserve est de sentir quatre parfums différents deux fois par jour. Selon Parme, cela fonctionne dans 30% des cas, mais seulement après trois à six mois de pratique.

Face à cette incertitude, il n’est peut-être pas surprenant que Kelly d’Abscent, qui a perdu son goût et son odeur après un épisode de sinusite en 2012, et Katie Boateng, une Américaine qui a perdu les sens en 2009, soient devenues des quasi-célébrités.

Ils partagent leurs expériences et poussent la communauté médicale à intensifier la recherche et à reconnaître la gravité de leurs symptômes.

En 2018, Katie Boateng a créé le Smell Podcast, une mine d’informations et de conseils pour ses compagnons d’infortune.

Daily exercises

She is now part of a patient advocacy group that is helping guide GCCR research.

Although Boateng has given up all hope of being cured herself, “I am still hopeful that we can conduct research that can cure people in the future,” she said.

While waiting for a medical breakthrough, many continue to perform their daily sniffing exercises, sometimes with the help of a trainer, like Leah Holzel.

The food expert, who lost his sense of smell from 2016 to 2019, has helped six people recover from anosmia since the start of the pandemic.

Many patients also cling to messages of improvements or cures that appear regularly on social networks, taking advantage of the camaraderie that the groups offer.

“It was almost exactly a year after I first lost my smell and taste and I’m doing pretty well now,” wrote Dominika Uhrakova, who lives in Southampton, England, on the Facebook page of AbScent.

“Hang on, don’t give up hope and I wish you all the best of luck,” added the 26-year-old.

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Source: AFP

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